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Amazonas, piratas y tortugas de la Isla de la California

“Sabed que a la diestra mano de las Indias existe una isla llamada California muy cerca de un costado del Paraíso Terrenal; y estaba poblada por mujeres negras, sin que existiera allí un hombre, pues vivían a la manera de las amazonas. Eran de bellos y robustos cuerpos, fogoso valor y gran fuerza. Su isla era la más fuerte de todo el mundo, con sus escarpados farallones y sus pétreas costas. Sus armas eran todas de oro y del mismo metal eran los arneses de las bestias salvajes que ellas acostumbraban domar para montarlas, porque en toda la isla no había otro metal que el oro.”
-Garci Rodríguez de Montalvo, Las sergas de Esplandián (1510)

 

¿Qué tienen que ver las amazonas, las leyendas medievales y los bucaneros con las tortugas marinas? Todas tuvieron un papel importante en la historia de Baja California. Durante siglos, la península fue conocida como la Isla de la California, un territorio mítico poblado por amazonas y grifos y empedrada de oro y perlas. Las tortugas marinas que recorrían las aguas del Pacífico y el Mar de Cortés han aparecido en fuentes escritas y orales durante los más de cuatro siglos de histori escrita de la península: los conquistadores, priatas, misiones y balleneras han todos, en distintos momentos, recurrido a las tortugas como sustento y fuente de comercio y medicina.  De tal modo, las tortugas tienen un papel importante —tanto pragmático como simbólico— en la historia de esta mítica “isla”. Lee más en The Appendix, una revista de historia narrativa y experimental (en inglés).

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