Historia ambiental de las tortugas en Baja California

Fishermen
Pescadores con tortuga marina de talla excepcional. Familia Galván, Bahía de los Ángeles, B.C., México

 

Tesis de maestría, Posgrado en Ciencias del Mar y Limnología, UNAM

ANÁLISIS DIACRÓNICO DE LA EXPLOTACIÓN, ABUNDANCIA Y TALLA DE CHELONIA MYDAS EN LA PENÍNSULA CENTRAL DE BAJA CALIFORNIA, 12,000 A.P.-2012.

La historia ambiental brinda herramientas valiosas para el cálculo de líneas de base históricas de abundancia y talla, las cuales tienen implicaciones importantes para la conservación y el manejo de las especies y los ecosistemas. A través del análisis de fuentes etnográficas, históricas (S. XVIII-XX) y arqueológicas (12,000 A.P. - S. XVIII) reconstruí el esfuerzo pesquero y las capturas de tortuga prieta, Chelonia mydas, a través de una larga escala temporal. A pesar de que las tortugas marinas han formado parte importante de la alimentación de las poblaciones de la península desde hace mpas de 6,000 años y fueron blanco de una explotación comercial a gran escala durante la gran parte del siglo XX, se sabe muy poco acerca de sus poblaciones históricas y, por ende, es difícil evaluar el grado de recuperación o deterioro de las mismas. Con tal de reconstruir las interacciones pasadas entre los humanos y las tortugas, recopilé información histórica que incluye   reportes misionales, diarios de piratasy balleneros y bitácoras científicas, entre otros. También entrevisté a pescadores de tortugas marinas (caguameros), vaqueros, traileros, científicos y buzos de dos comunidades de  la península central: Bahía de los Ángeles, B.C. y Guerrero Negro, B.C.S.  Ambas localidades fueron sedes importantes de una pesquería comercial de tortugas marinas que operó durante la segunda mitad del siglo XX hasta la declaración de la veda total en 1990. A través del uso de estadísticas y modelos matemáticos, pude reconstruir los patrones de pesca y consumo de tortugas marinas desde la ocupación prehispánica hasta finales del siglo XX y compararlos con  con cifras de muestreo obtenidas en ambas localidades entre 2001 y 2012.